Schapen over de velden


Het is weer tijd om hier op natuurbegraafplaats Koningsakker de velden, het gras, te maaien. Dit doen we onder andere om lucht en ruimte te creëren voor de veldbloemen in het gras. Ook het herfstveld vergt onderhoud, om ervoor te zorgen dat de heide hier kan groeien en bloeien. In plaats van machinaal te werk te gaan hebben we een vorm bedacht die beter past bij een natuurbegraafplaats. Het inzetten van een kleine kudde schapen. Dit gaan we de komende periode uitproberen als proef.

Schoonebeeker heideschapen

Het ras dat hier komt zijn Schoonebeekers, grote bonte heideschapen. Ze zijn levendig, zelfredzaam, prettig van karakter en nieuwsgierig van aard. Dankzij het selectieve graasgedrag wordt boomopslag tegengegaan en krijgen zeldzame plantensoorten een kans. In de jaren ’70 van de vorige eeuw waren er slechts enkele tientallen Schoonebeekers over. Door de gezamenlijke inspanning van fokkers en hobbyisten wordt er nu weer veel aandacht besteed aan de toekomst van de Schoonebeeker en worden diverse kuddes actief ingezet in het beheer van natuur en landschap.

Hoe gaat de natuurbegrazing in zijn werk?

De schapen grazen in een verplaatsbare omheining. Om de zoveel weken gaan ze naar een ander stukje. Het is dus niet zo dat een heel veld in één keer afgezet is. Indien er een graf is binnen de omheining dan zetten we het graf apart af, de schapen lopen zo niet over een graf. En de boomschijven blijven ook schoon. De schapen komen uiteindelijk op ieder veld te grazen: lente, zomer, herfst en winter. De schaapherder komt een aantal keer per week bekijken hoe het gaat en helpt met het verplaatsen van de kudde. Onze natuurbeheerder Niels is er voor de dagelijkse zorg voor de schapen. Hij zal met een kleine handmaaier de graven maaien; op de plekken waar de schapen niet komen.

De voordelen van begrazing

– Schapen verbeteren tegelijkertijd de bodemstructuur, ze dragen zaden mee in hun vacht en onder de hoeven waardoor de beplanting afwisselender wordt
– Kleine diertjes en insecten krijgen de kans om een ander schuilplekje te vinden, wat bij machinaal maaien een stuk moeilijker is
– Het begrazen door schapen is stiller dan een grote lawaaierige maaimachine, het begrazen draagt tegelijkertijd meer bij aan de natuurbeleving

Update 21/5: de schapen zijn gearriveerd! U bent van harte welkom om een kijkje te nemen. Ze staan eerst op een gedeelte van het zomerveld. Let op, de omheining is voorzien van schrikdraad. Om ervoor te zorgen dat de schapen niet ontsnappen maar ook dat er geen ongewenste bezoekers binnendringen (honden/vossen). Gelieve de schapen niet te voeren.

Geplaatst in Alle berichten, Koningsakker, NatuurTagged , , , , , , ,